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Blog

February 26th, 2020

Mejore su salud haciendo pequeños cambios

De la Dra. Valdeline Muehl

Soy médico de cabecera y atiendo adultos mayores principalmente, así que tengo muchos pacientes a quienes se les dificulta lograr sus objetivos de salud. Algunos necesitan perder peso. Otros no son tan activos como deberían serlo. Yo entiendo que puede ser difícil cambiar a un estilo de vida más saludable, así que les animo a que empiecen por hacer cambios pequeños.

Para que estén más activos, animo a mis pacientes a probar una clase de Zumba que yo doy donde aprenderán pasos de baile al ritmo de música latina e internacional alegre y movida. Por ser instructora de Zumba y doctora a la vez, recomiendo en especial la clase de Zumba acuática porque no daña las articulaciones y es divertida.

A una de mis pacientes, una mujer de cincuenta y tantos años, le funcionó de maravilla la clase de Zumba acuática. Ella había estado luchando con la pérdida de peso durante casi toda su vida, y con tan solo dar un pequeño paso al venir a mi clase ha logrado estar más contenta y reducir la ansiedad. Además, ¡se unió a Weight Watchers para empezar a tratar de comer mejor!

Cada vez que conozco a un paciente nuevo tengo la oportunidad de averiguar qué cambios quisiera hacer y si sus objetivos son realistas. Cuando un paciente me dice que quiere perder 100 libras en seis meses, sé que va derecho al fracaso, así que más bien le animo a empezar por una meta más accesible.

Casi siempre, el primer paso consiste en ponerles en contacto con una de nuestras enfermeras que puede ayudarles a planear las comidas y les da información educativa sobre dietas y nutrición, además de enseñarles a elegir alimentos más económicos y saludables. No tienen que hacer un cambio total de su dieta. Un buen comienzo para comer más sano podría consistir en agregar una porción adicional de verduras a su comida y consumir menos alimentos procesados.

También animo a mis pacientes a hacer ejercicio. A veces esto resulta difícil. Muchos adultos mayores sufren dolor de articulaciones u otros problemas físicos que limitan lo que pueden hacer. Las actividades acuáticas también pueden ayudar con esto. He tenido pacientes que usan bastón y aun así participan en mis clases de Zumba acuática.

Caminar es otro buen ejercicio. Muchas personas pueden empezar por caminar una distancia con la que se sientan cómodas e ir aumentando el tiempo o la distancia a medida que mejora su resistencia. Es importante hacer ejercicio con regularidad. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), caminar y hacer otro tipo de actividades durante al menos 150 minutos a la semana pueden ayudar a reducir el riesgo de una muerte prematura, presión arterial alta y ataque cerebral, así como prevenir caídas. También puede disminuir la depresión y aumentar la función del cerebro, entre otros beneficios. Entre más pronto empiece, mejor estará a medida que envejezca. El mejor momento para empezar es ahora, aunque empiece tan solo por caminar unos cuantos minutos al día.

Los pequeños cambios se suman. Los pequeños logros motivan a cumplir objetivos más ambiciosos.

Como dijo el filósofo chino Lao Tzu, «Un viaje de mil millas empieza con el primer paso». Esta es una verdad que vale la pena recordar, especialmente cuando se trata de mejorar su salud.

La Dra. Valdeline Muehl es médico de cabecera de WellMed at 9th Ave. North y está titulada por el Consejo Examinador en Medicina Familiar.